黑茶的起源,一般认为是始于十六世纪初,理由是这是中国历史上第一次出现"黑茶"两字。明朝嘉靖三年,即公元1524年,明御使陈讲疏奏云:"商茶低伪,悉征黑茶……官商对分,官茶易马,商茶给买。"据《明史.食货志》记载:"神宗万历十三年,即公元1585年,--中茶易马,惟汉中保宁,而湖南产茶,其直贱,商人率越境私贩。"可见,当时禁止越四川境内私贩湖茶。因此16世纪末期,湖南黑茶兴起。