西汉张骞开通西域后,东西之间的交往日益频繁。一次,班超的商队无意中以雨淋未及晾干致"发霉"的茶叶做药,使两个患"积食"病的蒙古族牧民起死回生。被问及何种灵丹妙药时,班超答曰:此乃楚地运来的茶叶。

          后来得知,草原戈壁上牧民们终年吃的都是牛羊肉和奶类食品,脂肪多,食后不易消化,造成肚子鼓鼓胀胀,每年都有不少牧民死于此症。楚地茶叶能治病的消息从此便一传十、十传百地传开。自此,牧民们称这种"发霉"的茶为药茶并常年饮用。