安化历史悠久,据考古发现早在1万年前的旧石器时代就有人类在这里繁衍生息。宋熙宁五年(1072)置县,在此之前的近200多年时间里,安化是一个脱离朝廷管辖的“自由王国”,形成了独特的宗教信仰、生活习俗、价值观念、性格特征等,现代学者把这时期发生在安化这块热土上的文化现象称之为“梅山文化”。
     安化黑茶起源于安化山民长期的生产生活实践活动,目前可以找到安化茶最早文字记载的历史在唐朝,也有专家推断长沙马王堆汉墓中出土的茶来自安化,安化产茶历史则可追溯到2300多年前。
     安化是中国黑茶主要发源地之一,唐代“渠江薄片茶”(安化黑茶)颇负盛名,元末明初开始大规模生产,明万历23年(1595年)定为“官茶”,明清六百多年来一直主销西北市场。近年来,安化黑茶作为一种具有多种神奇保健功效的健康茶饮,为世人所推崇,有“安化黑茶,中国独有,中国黑茶,安化独尊”之美誉。安化黑茶产业已成为区域内品牌最响、综合效益最高、带动能力最强、从业人员最多、成长性最好的富民主导产业。
     目前,全县境内保存着许多有关黑茶的历史文化遗存,如风雨桥、古茶亭、古茶钟、古茶碑、老招牌、老作坊等诸多茶文物,这是数百年来安化黑茶发展沧桑历程的历史见证。

     据史料记载,从明清一直到民国时期,安化黑茶作为官茶主销西北地区和俄国,这时期,大量陕西、山西、甘肃的茶商持官茶票来安化办茶,再顺资江而下运往湖北汉口,经河南、山西转销西北各地或经河北的张家口销往中俄边境重镇恰克图,形成了独具特色的“船舱马背”式茶马古道。

     民国陕西财政厅发给商人益生源的陕西官茶票,也是国家三级文物。看到这张官茶票,我们应该感谢被誉为西北茶务第一人的晚清军政重臣、著名湘军将领左宗棠。左宗棠是清代两江总督、我们安化籍人士陶澍的亲家,1839年陶澍去世后,他来到安化小淹亲自规划督修了陶澍陵园,为抚养教育陶澍的儿子也就是他未来的女婿陶桄,左宗棠在安化居住了8年,这8年他对安化黑茶有了更加深刻的了解,这8年他终于明白为什么他的亲家陶澍如此喜爱和推崇家乡的黑茶。因此在他担任陕甘总督期间,便仿效陶澍在官盐经营上发放盐票的办法,改茶引为茶票,只要想经营安化黑茶的都可以领票,不论多少。但他规定,凡是在陕西和甘肃经营的茶商,一律要在领票时把税给交上。左宗棠的这一茶事制度改革,极大地促进了安化黑茶的发展,有效地解决了黑茶边销和出口俄国的贸易问题,为新中国边茶供销政策的制定奠定了基础。

     这是清乾隆时期山西、陕西茶商赠送给安化桥口关帝庙的一口古钟。该钟体形硕大,高120厘米,口径60厘米。钟外壁四向竖排铸有“风调雨顺”“国泰民安”“佛日增辉”等吉详语,正面铸楷书铭文“今信大清国山陕两省众商人等捐资善铸洪钟一口,重一千余斤,于湖南省长沙府安化县十三都桥口关帝庙永远供奉。乾隆贰拾捌年岁在癸未季春月孟旦”等字样。据史料记载,明清时期,晋陕甘等地茶商纷纷在安化办茶,安化资江沿线茶行、茶号最盛时多达300多家。真可谓“茶事斯为盛,人烟两岸稠”。这口古钟不仅凝聚着山西、陕西两省茶商与黑茶之乡--安化的深厚情谊,更见证着安化黑茶那段辉煌的历史。
     安化黑茶因被誉为“21世纪人类健康的新希望”而备受追捧。品饮安化黑茶、收藏安化黑茶已成为当今时尚。俗话说,“藏宝于民”,相信今晚,我们安化民间文物收藏爱好者们请您鉴赏的黑茶文物也会让您大开眼界。

     白沙溪茶厂博物馆收藏的珍品。①“泾阳砖”②“八字砖”③“千两茶”

     老黑花砖茶一组(宁中)
     ①特制花砖②黑砖茶③特制花砖(两行字)④安化花砖⑤、湖南省茶叶研究所出品红砖茶一块;⑥、中国茶业公司精制茯砖一块;⑦、湖南省三合茶厂制红茶砖一块;⑧、安化县茶叶试验场制安化绿茶砖一块;

     民国养元堂花卷茶(半支,参加过世博会)(刘驹)

    清“兴记茶号”木匾。(曲建刚)

     民国安化瑞珍堂,荣泰祥,源隆纸庄,吉生祥,二都玉兴长,裕盛源等茶庄发行的银票。(6件)(蒋建强)